反垄断调查阴云笼罩,微软、苹果放弃OpenAI董事会观察员席位

科技 2024-07-11 18:59 阅读:1

反垄断调查阴云笼罩,微软、苹果放弃OpenAI董事会观察员席位 第1张

图片来源:视觉中国

蓝鲸新闻7月11日讯随着全球多地监管机构开始收紧对AI行业中科技巨头的反垄断调查,微软和苹果相继放弃了在OpenAI董事会中担任观察员的席位。

据多家媒体报道,微软在当地时间7月9日晚间致OpenAI的一封信中宣告了这一决定,并表示“立即生效”。微软是OpenAI的最大股东,投资总额超过130亿美元。OpenAI的一位发言人告诉彭博社,随着微软的退出,公司将不再拥有董事会观察员的职位。

这意味着,原本有望依靠AI合作协议加入OpenAI观察员席位的苹果也不会再担任这个角色。本月初的消息称,作为苹果与OpenAI合作协议的一部分,苹果将ChatGPT集成到新版iOS、iPadOS和macOS产品矩阵中,同时苹果应用商店负责人、前营销主管Phil Schiller原定将于今年晚些时候担任OpenAI的董事会观察员。

OpenAI董事会观察员的权限范围包括可以参与董事会会议,获知公司决策及机密信息,但在董事会选举等事务上不具备投票权。微软是在去年11月OpenAI“宫斗”事件后以观察员的身份进入董事会的,当时OpenAI首席执行官Sam Altman被董事会突然解雇,之后又在微软首席执行官Satya Nadella的支持下回归,并重组董事会。

在给OpenAI的信中,微软副总法律顾问Keith Dolliver表示,董事会观察员这一职位让微软能够深入了解董事会的活动,同时又不损害其独立性。“在过去的八个月里,我们见证了新董事会取得的重大进展,对公司的发展方向充满信心。考虑到这一切,我们不再认为我们作为观察员的有限角色是必要的。”

OpenAI向媒体回应称,公司将会与微软、苹果等合作伙伴,以及风投机构Thrive Capital、Khosla Ventures等投资者定期举行会议,“分享我们的使命进展,确保在安全和安保方面加强合作”。这也是在OpenAI新任首席财务官Sarah Friar领导下提出的,"通知和吸引关键战略合作伙伴的新方法”的一部分。

但微软的这一决策或许并不是心甘情愿。

曾敦促英国监管机构对微软展开调查的非营利组织Foxglove董事Cori Crider对彭博社表示,“微软‘放弃’其在OpenAI董事会的席位只是棋盘上的又一个赌局。大型科技公司知道,在人工智能问题上,他们正与反垄断执法者玩着猫捉老鼠的游戏。”

微软与OpenAI之间的紧密关系早已引起全球监管机构的关注。在OpenAI的“宫斗大戏”后,欧盟就开始着手审查微软对OpenAI的投资是否违反了其合并规则。6月28日,欧盟委员会竞争事务专员Margrethe Vestager宣布,欧盟得出的结论是,微软尚未获得对OpenAI的控制权。虽然这一审查暂告一段落,但她强调“故事还没有结束”,欧盟将会进一步探明微软和OpenAI之间的某些排他性条款是否会对竞争对手产生负面影响。

除OpenAI外,微软在AI行业的其他动作也没有逃开欧盟反垄断监管机构的视野。Margrethe Vestager表示,欧盟正在调查所谓的“收购-雇佣”行为,也就是大型科技公司通过招聘人才来实现收购的意图。

今年3月,微软向AI初创企业Inflection AI支付了6.5亿美元现金,用以获得该公司的技术授权,并聘用包括联合创始人在内的大部分员工。而Inflection AI曾是OpenAI的竞争对手,推出过类似ChatGPT的聊天机器人。

即使是在对AI监管持谨慎态度的本土美国,微软也遭到了反垄断审查。有媒体6月报道称,美国联邦贸易委员会正在牵头审查微软与OpenAI以及其他AI公司的交易。

该机构的一位消息人士告诉,微软放弃OpenAI董事会观察员席位这一举措表明他们意识到了巨大的反垄断潜在风险,并试图抢占先机,但这一变化不太可能解决联邦贸易委员会的担忧。

越发逼近的监管之剑或许会让在AI领域本就落后的苹果更加小心谨慎。当微软、谷歌、Meta等科技巨头们大打AI军备竞赛时,苹果却一直在奋力追赶,直到今年6月才公布了全新的AI系统“Apple Intelligence”。既然在AI技术研发上已经比不过OpenAI等公司,苹果采取的策略是将这些公司纳为自己的合作伙伴。据媒体此前报道,除OpenAI外,苹果还在和谷歌、AI创企Anthropic、Perplexity等进行洽谈,将他们的模型或产品引入Apple Intelligence中。

苹果也没有忽视中国这一重要市场。苹果希望通过AI服务提振后续的iPhone 16等新产品线的需求,但由于数据安全与合规等问题,这些功能预计将无法在中国使用。苹果软件工程主管 Craig Federighi曾表示,在努力寻找将Apple Intelligence引入中国市场的方法,虽然还没有确切的时间表,但肯定是要做的。

据《华尔街日报》6月20日报道,苹果正在为其AI服务寻找中国合作伙伴,接触的公司包括百度、阿里巴巴、百川智能,但目前尚未达成任何协议。