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其实是一位比董卓更嚣张的权臣,连杀三位皇帝之后,宇文护最终的结局

在古代历史上,提到著名的权臣,很多人的第一反应就是董卓。董卓(-192年5月22日)字仲颖,陇西临洮(今甘肃省岷县)人。董卓成长于凉州,好结交羌人。中平六年(189年)董卓受大将军何进征召,前往都城讨伐十常侍。不久之后,董卓遇到都城动乱,在北芒山立下了救驾大功,开始掌权。之后,董卓又招揽吕布,杀掉丁原,实力大增。在此背景下,董卓废杀汉少帝及何太后,拥立汉献帝刘协即位,出任太师。选用名士蔡邕等人,执掌朝政,威震天下。

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不过,对于笔者今天要说的宇文护,其实是一位比董卓更嚣张的权臣。对于董卓来说,掌权期间只杀了汉少帝这一位皇帝,但是,就宇文护来说,则连杀孝闵帝宇文觉、废帝拓跋廓、武成帝宇文毓三帝,这在整个古代历史上,应该都是极为罕见的情况。当然,宇文护最终的结局,也比较凄惨。以下,就让我们一起聊一聊宇文护这位南北朝时期的历史人物。

首先,根据《周书》等史料的记载,宇文护(513年~572年4月12日)字萨保,代郡武川(今内蒙古自治区武川县)人,鲜卑族。北周初期权臣,周文帝宇文泰之侄,邵惠公宇文颢第三子。对于宇文护来说,年幼时端庄正直,又有志向和气度,被祖父宇文肱所喜爱,对他的期望胜过他的各位兄长。而除了他的祖父宇文肱,对于宇文泰,同样十分器重宇文护这位侄子。

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北魏正光五年(524年)宇文护十二岁时,父亲宇文颢去世中。永安三年(530年)宇文泰率军进入关中时,宇文护因为年幼而未随从宇文泰。普泰元年(531年)宇文护从晋阳来到平凉,时年十九岁。当时,宇文泰的儿子们都还年幼,就委托宇文护家务。对此,在笔者看来,宇文泰是想等着自己的儿子成年之后,才来历练他们。但是,没有想到的是,宇文泰却没能等到这个时候。而这,自然为宇文护执掌大权,废立皇帝埋下了伏笔。

大统元年(535年)宇文护因迎接西魏文帝元宝炬有功,被封为水池县伯,食邑五百户。对于西魏来说,于北魏。北魏灭亡之后,分为西魏和东魏。其中,西魏自建立开始,就被宇文泰等权臣所挟持。西魏恭帝元年(554年)九月,宇文护与于谨南征南梁江陵。宇文护率领轻装骑兵为先锋,日夜兼程,又派裨将进攻南梁边境城镇,取得了胜利。对此,在笔者看来,因为南征北战,屡立战功,宇文护的威望和地位自然是与日俱增。

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西魏恭帝三年(556年)宇文泰病重。临终之际,宇文泰将自己的儿子托孤给了侄子宇文护。并且,按照宇文泰的要求,宇文护的当务之急就是结束西魏的历史。于是,西魏恭帝三年(556年)在宇文泰去世后,宇文护迫使西魏恭帝禅位于宇文泰第三子宇文觉。次年(557年)宇文觉(孝闵帝)称周天王,建立北周。在北周建立后宇文觉(孝闵帝)拜宇文护为大司马,封晋国公,食邑一万户。

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对于大司马这一官职,大家应该比较熟悉,比如在三国时期,大司马就是比大将军地位更高的武将官职。现在,作为北周的大司马,宇文护可以说是一人之下,万人之上了。在北周建立后,宇文护将西魏恭帝降为宋国公。不过,为了斩草除根,避免后患,宇文护还是将魏恭帝杀害。而在除掉这位皇帝之后,宇文护不仅没有收手,反而更加嚣张,乃至于对自己的兄弟宇文觉(孝闵帝)刀剑相向。

北周孝闵帝元年(557年)与宇文泰同辈的大将军赵贵、独孤信等人不服宇文护执掌大权,策划袭杀宇文护。宇文护乘赵贵入朝之机将其捉拿,凡参与者一律处死。不久,宇文护升为大冢宰。

对此,宇文觉(孝闵帝)自然非常紧张。因为不甘心成为一位傀儡皇帝,宇文觉(孝闵帝)继续策划对宇文护的反击。当然,宇文护的耳目遍布宫中,自然提前得知了宇文觉(孝闵帝)等人的谋划。于是,宇文护派贺兰祥逼迫宇文觉退位,将他贬为略阳公并幽禁。不久,宇文觉被宇文护杀害,年仅十六岁。因此,对于宇文觉来说,是宇文护第二位弑杀的皇帝。宇文觉被杀后,宇文护到岐州迎立宇文毓为帝,是为北周明帝。

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北周明帝二年(558年)宇文护被任命为太师,赏赐辂车、冕服,其子宇文至被封为崇业郡公。北周明帝性格聪慧,有识见胆量,宇文护很惧怕他。对此,在笔者看来,宇文护担心北周明帝掌权之后,会除掉自己。因此,为了消除这一担忧,宇文护再一次弑杀了皇帝。

当时,有一个叫李安的人,当初以厨艺得宠于宇文护,被提升为膳部下大夫。武成二年(560年)宇文护悄悄命令李安在北周明帝的食物中下毒,于是北周明帝卧病而死。在此基础上,连杀三位皇帝之后,宇文护奉立宇文泰第四子宇文邕为帝,是为北周武帝,百官各统领己职,听命于宇文护。对此,在笔者看来,到了这个时候,宇文护已经成为北周事实上的皇帝了。而这,促使他逐渐对宇文邕放松了警惕。不过,正是在宇文护得意忘形的时候,他终于遭到了来自于宇文邕的反击。

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最后,宇文邕吸取两位兄长的教训,表面上与堂兄相安无事,任其执掌大权。暗中却在慢慢积聚力量,寻找诛杀宇文护的机会。建德元年(572年)宇文邕决心铲除宇文护。宇文护从同州返回长安,宇文邕便与他一同来见太后,宇文邕一边走,一边对宇文护说:“太后年事已高,但是颇好饮酒。虽然我们屡次劝谏,但太后都未曾采纳。如今兄长入朝,请前去劝谏太后。”说着,又从怀中掏出一篇《酒诰》交给宇文护,让他以此劝说太后。

对此,在笔者看来,宇文邕借助于太后的名义,促使宇文护不好拒绝自己的要求。于是,宇文护进到太后居处,果然听从宇文邕所言,对太后读起了《酒诰》他正读着,宇文邕举起玉珽在他脑袋上猛地一击。宇文护跌倒在地,宇文邕忙令宦官何泉用刀砍杀宇文护,何泉心慌手颤,连砍几刀都没有击中要害。这时,躲在一旁的宇文邕同母弟卫公宇文直跑了出来,帮忙杀死了宇文护。虽然过程不是顺利,但是,北周武帝宇文邕还是成功诛杀了宇文护这位权臣。

宇文护被杀后,宇文邕明白自己需要斩草除根,于是,他召见宫伯长孙览等人,告诉他们这件事,立即下令逮捕宇文护之子柱国谭国公宇文会、大将军莒国公宇文至、崇业公宇文静、正平公宇文乾嘉,以及宇文乾基、宇文乾光、宇文乾蔚、宇文乾祖、宇文乾威等人,并逮捕柱国侯伏侯龙恩、龙恩之弟大将军万寿、大将军刘勇、中外府司录尹公正、袁杰、膳部下大夫李安等人,在殿中杀掉。因此,非常明显的是,天和七年(572年)宇文护在长安含仁殿被处死,子嗣和党羽也被一并诛杀。这样的结局,自然是比较凄惨的。

本文相关词条概念解析:

宇文护

宇文护(513年-572年),字萨保,代郡武川(今内蒙古武川西)人,鲜卑族,北周文帝宇文泰之侄,邵惠公宇文颢第三子,南北朝时期北周权臣。早年跟随宇文泰与东魏多次交战,屡建战功。宇文泰死后,接掌国政迫使西魏恭帝禅位,拥立宇文觉建立北周,封大司马、晋国公,后升任大冢宰。宇文护在三年之内连杀三帝,后在北周武帝宇文邕的策划之下被杀。建德三年(574年),宇文邕下诏恢复宇文护官爵,追加谥号荡。

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