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是当时远东最大,愤恨蹈海死

光绪11年(1885)清政府在德国伏尔铿厂订购的镇远和定远两艘铁甲舰接收回国。两舰舰长298.5英尺,宽64英尺,吃水19. 6英尺,排水量7335吨,动力6200马力,航速14. 5节。舰上装备有12.2英寸主炮、6英寸副炮、3.7公分机炮、38公分鱼雷发射管等武器,乘员329人。舰上还各装载有19.7米长的2艘小型鱼雷艇,分别被命名为镇一镇二和 定一、定二号。是当时远东最大、最先进的军舰。光绪14年(1888)北洋水师正式成军时,镇远舰被编入左翼队,管带林泰曾被授予左翼总兵,加提督衔。

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林泰曾(1851-1894)字凯仕,福建侯官人(今福州市)林则徐堂孙。1871年毕业于福建船政学堂。光绪元年(1875)以都司衔守备随福州船政局正法员日意格赴英国采办军用器物,并考察西方船政。1877年,又被送往英国留学3年,署留学生洋斯恭塞格称赞其“知水师兵船紧要关键,足与西洋水师管驾官相等”堪以重任;“不但能管驾大小兵船,更能测绘海图、防守港口、布置水雷”是最为出色的学生。

林泰曾为人“性沈毅,寡言笑”,治军严明,而“用人信任必专,待下仁恕,故临事得人之死力”。李鸿章对他的评语是:“资深学优”“频年巡历重洋,驾驶操练均极勤奋”。沈葆祯则称他“深通西学,性行忠谨”,是我国最早留洋的海军爱国将领。

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光绪20年6月23日(1894.7.25)海军在丰岛海面对北洋水师实行海盗式的袭击,挑起了甲午战争。此后,联合舰队对北洋水师采取回避方针,不与正面交锋,其主要任务是“从海上应援陆军,使其完成进击平壤之功”为了挫败敌人的作战计划,林泰曾认为应捉住战机,采取主动进攻,“举全舰队扼制仁川港”与联合舰队“一决胜负于海上”但碍于李鸿章“北洋千里,全资屏障,实未敢轻于一掷”的指示,致使这个计划未能实现。

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在9月17日的黄海海战中,“镇远”舰在林泰曾的指挥下,与定远舰密切配合,多次重创敌舰。战到下午3点多钟,北洋舰队10舰中,致远、经远沉,超勇、扬威焚,济远、广甲逃,靖远、来远因而驶离作战海域,形势十分危急。此时,上只余下定远、镇远二舰,而且还处于松岛等5舰的包围之中。尽管如此,“各将弁誓死抵御,不稍退避,敌弹霰集,每船致伤千余处,火焚数次,一面救火,一面抵敌。”

日方记载也透露了这样的事实:“定远、镇远二舰顽强不屈,奋力与我抗争,一步亦不稍退。”在此紧急关头,林泰曾指挥得力,一面掩护旗舰,一面奋勇拚战,“开炮极为灵捷,标下各弁兵亦皆格遵号令,虽日弹所至,火势东奔西窜,而施救得力,一一熄灭。”在泰曾的激励下,水手中争先杀敌,前仆后继的事例层出不穷。舰上30.5公分炮的一名炮手,“手握牵索进行瞄准,突来一弹将其头截断,头骨粉碎,遂仆侧。身旁一士兵立即上前,将无头之身躯抱交于身后一人,而自己则紧握牵索进行修正和发射。”

还有一名年青的新水手,乃某炮手之幼弟,“战斗开始时被分配在露炮塔之炮后某一位置。他热心职守,毫不畏惧。已而炮手,他立将其兄扶至甲板上施以绷带,使之安心养伤,再回到自己岗位坚持战斗。”正是在定远、镇远的有力打击下,日舰才不得不收队撤离。英国远东舰队司令斐利曼特评论说:所以“不能全扫平华军者,则以有巍巍铁甲船两大艘也”

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是年11月,北洋水师巡游渤海返威海,进港时正值落潮,雷标漂出范围,“镇远”舰因避雷标而误擦暗礁,底板裂缝数处共三丈有余,进水甚急。林泰曾采取紧急措施,堵住漏水,安然驶进港内。他严于责己,自认失职,忧愤自杀。《林凯仕军门事略》评价林泰曾“引义轻生,知耻之勇,良可悯惜。” 《清史稿》则认定他:“管镇远,战大东沟,发炮敏捷,士卒用命,扑救火弹甚力,机营炮位无少损,赐号霍春助巴图鲁。驶还威海,舰触礁,愤恨蹈海死。”

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甲午战争结束后,“镇远”舰被掳往横须贺进行修理,被定为二等战列舰级。1905年3月16日,经过修理的“镇远”舰入籍舰队,舰名仍为“镇远”被编入联合舰队第三舰队第五战队,是该战队4艘军舰中唯一一艘铁甲舰,当年参加了日俄战争。1905年12月被改为一等海防舰级,1911年4月1日退出现役,做为武器试射靶舰。1912年4月6日被出售拆解。为炫耀的侵华“战绩”有关当局将“镇远”舰的铁锚、锚链及炮弹数十枚陈列在东京上野公园。

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